365bet官方网址 农业 统一的好处——在林肯纪念堂随想

统一的好处——在林肯纪念堂随想



林肯纪念堂与国会山遥遥相望。在林肯纪念堂与国会山之间是高高耸立的华盛顿纪念碑。为了营造出一种膜拜伟人的压迫式气氛,林肯纪念堂位于一块高地,游客要迈过层层的台阶才能进入到纪念堂。纪念堂的正中间是林肯巨大的雕像。雕像的背后简短地介绍了林肯的丰功伟绩——维护了美国的统一。纪念堂简洁,宏伟。置身其间,不由得心生渺小,要对伟人顶礼膜拜。

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林肯主要的功绩就是带领以工业为主的北方打败了以农业为主的南方,维护了美国的统一。从维基百科的数据显示,这场战争持续了四年,士兵阵亡超过75万人,平民死伤人数不详。历史学家约翰·赫德爾斯頓估計所有20-45歲北方男性的10%,所有18-40歲南方白人男性的30%在戰爭中死亡。这个代价有多高,对比一下美国在二战中的损失就知道了。在二战中,美军阵亡41.7万,占总人口比例的0.32%。对比这两组数据,可见南北战争的巨大损失在美国历史上恐怕是绝无仅有的。

华盛顿•哥伦比亚特区(Washington, District of
Columbia)是美国首都华盛顿DC的全称。

为了维护国家的统一,付出这么大的代价到底值不值得?现代商业社会,是要讲成本和收益的,当统治的成本远远大于统治带来的收益时,为什么不let
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go了?这么多年,英国人一直都是这么干的。印度曾经是英国女王王冠上最明亮的那颗珍珠,可是当风起云涌的抵抗和甘地的非暴力不合作运动搞得英国人焦头烂额,统治成本超过受益的时候,英国人就让印度独立吧。曾经的日不落帝国就这样一点一点地丧失了自己所有的殖民地。直到今天,苏格兰人民还要闹分家,英国政府也还是没有高喊着”祖国领土神圣不可分割”,”统一万岁”这种富有煽动力但空洞的口号,也没有要武力弹压苏格兰的独立运动,而是选择让苏格兰人民公投,自决命运的方式来解决矛盾。萧伯纳说:“除非你把爱国主义从人类中驱逐出去,否则你将永远不会拥有一个宁静的世界。爱国主义是一种有害的、精神错乱的白痴形式。爱国主义就是让你确信这个国家比所有其他的国家都要出色,只因为你生在这里。”以前,我常常觉得无视人命和战争成本地高喊爱国是不切实际的。在林肯纪念堂的时候,我又想如果当时以林肯为首的联邦政府想到战争会带来的巨大伤亡,或者在打了一两年之后,觉得维护统一的成本太高,而放手让南方各州就此分裂独立出去。美国还能不能拥有今天的繁荣和超级大国地位了?

1789年,美国联邦政府正式成立,乔治·华盛顿当选为首任总统。国会在纽约召开第一次会议时,为建都选址问题争吵。南北方的议员都想把首都设在本方境内。国会最后达成妥协,由总统华盛顿选定南北方的天然分界线——波托马克河畔长宽各为16公里的地区作为首都地址。聘请参加过独立战争的法国工程师皮埃尔·朗方负责首都的总体规划和设计。华盛顿于1799年去世,彼时首都尚未建成。这座城市在建成后被命名为华盛顿,以此来纪念他。华盛顿不属于任何一个州,在行政上由联邦政府直接管辖。

365bet官方网址,历史假设不了,不过可以找一个对照作为参考。论大小和经济总量,欧洲的一个国家大致相当于美国的一个州。如果将欧盟作为一个国家计算,那么欧盟是世界最大的经济体。欧盟在经济总量,以及人口方面都超过了美国,可是影响力却远远逊于美国联邦政府。欧盟区域内广泛使用的欧元作为国际储备货币的份额连美元的一半都不到。欧盟毕竟只是一个联盟,不是一个联邦政府,对欧盟内各成员国的影响力远远小于美国联邦政府对各州的影响力。为什么一个统一的美国联邦政府相对于松散的欧盟,塑造了一个繁荣的超级大国,而欧盟自08年次贷危机之后就陷入了没完没了的挣扎中了?我以为原因主要是一个统一的联邦政府降低了州和州之间贸易的成本,增强了人和人之间的协作。欧洲很多国家之间已经没有边境哨卡之类的,出个国也可以说走就走,我们夏天的时候也时不时的骑个自行车去比利时喝喝啤酒。但是说到底,到底不是一个国家。比如说,从荷兰坐火车到比利时或者德国,除非买的是国际快车(少数大城市才有站点),绝大部分火车,到了边境线都得换乘所在国当地的火车。这样就使得跨境火车旅行和运输变得很麻烦。哪怕这个跨境的距离很短,还不如在中国跨省和在美国跨州距离远,到了边境线,都得换乘。电话服务商也是这样,我经常到比利时开会,每次快到边境的时候,就很自觉地把3G关掉,也不敢随便打电话了,因为怕漫游。我们学校离比利时和德国都很近,开车个把小时就到了。我们办公室的电话,荷兰境内是随便打。可是要打电话到德国或者比利时,就得先打到学校的总机,再由学校的总机拨出去,哪怕比利时,德国近得一塌糊涂,这打的都算国际长途,要从荷兰的电话运营商切换到比利时的运营商。不要小看了要经过总机这一个步骤,多了这一个步骤,好多打给荷兰国外的电话就不打了,跨境通话就大大减少了。虽然说增加这一个步骤给学校省了很多通话费用,可是也在人和人之间的沟通上增加了一道障碍。此外还有货币,虽然欧盟内,很多国家也都加入欧元区了,但是也有一些国家是没有加入欧元的,包括一些很富裕的国家,比如英国,丹麦,瑞典等。使用了两种货币,自然就多了一道汇率兑换的步骤,这个步骤的是有成本的。要不银行怎么会有外汇买入价和卖出价,横竖作为中间商的银行是要赚钱的,作为贸易的双方经过银行都得留下买路钱。这也增加了贸易的成本。

华盛顿占地67平方英里,坐西朝东,整个城市以北边的白宫和南面的华盛顿纪念碑为中轴线,西边的林肯纪念堂和东边的国会大厦形成两条主轴线。国会大厦到林肯纪念堂之间有一个大草坪,绵延3公里的林荫大道两旁有农业部,司法部,内政部,联邦储备局等机构,是华盛顿DC的核心区。

以上这些在欧盟内存在的贸易中间环节和交易成本,在美国都是不存在的。美国一个整体,各种资源和信息在美国境内能够很畅通的流转和交换,让每一个置身其中的人通过相互交流和交换变得更好更富裕。在自由市场,一笔交易能够发生,一定是买卖双方都觉得自己是划算的,这个交易才会发生。举个例子,苹果公司的利润实在是太高,它一家就垄断了智能手机市场90%的利润。iphone也的确卖得不便宜,不少人需要节衣缩食才能买得起一部手机。而且最多一年,辛苦攒钱买下的iphone就过时了。但是买了iphone人,他一定是觉得相对于其它手机,iphone能带给它的更多,他才会买的(甭管是用户体验也好,还是面子,时髦也罢)。在这一交易中,苹果公司赚了消费者很多钱,但是消费者也不亏。因为他们享受了iphone带来的乐趣,而且这个乐趣在他看来是大于付出的金钱的。所以,要让一个社会整体的福利上升,就要让贸易更加自由地流转,让人和人之间相互交流沟通变得更加便捷。也许正因为林肯维护了美国的统一,让美国南方和北方各自的比较优势能够顺利地在国内各自匹配,也让美国人能够自由地在南北,东西海岸穿行,寻找自己的机遇和挑战,从而实现了个人和国家最大的福祉。

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年初,希腊债务危机闹得最凶的时候,跟朋友聊天,我说欧元区不可能解体。一方面是推动欧元区成立的幕后推手们不会就此放弃,更重要的是欧元大大降低了欧洲各国之间的贸易障碍,促进了欧洲各国之间的贸易往来,欧元带来的总体收益远远大过它今天遇到的麻烦。我觉得将来在消除各种贸易壁垒以及促进信息交流方面,是可以赚到大钱的地方。uber将有打车需求和有空当临时出租车司机的人联系起来;P2P网贷将有闲钱愿意放贷和想贷款的人联系起来;淘宝,京东简化了中间流程的障碍。这些公司都赚到了大钱。这次信息产业革命完成的一个标志性事件大概就是无线网络会变得像空气一样,这个星球上所有人,随时随地都能连上互联网,而且价格会很低。

我们选择住在假日国会山酒店,离国会山10几分钟的步程。国会大厦座落在名叫詹金斯的“国会山”上,是全城最高点,是华盛顿的象征。国会大厦是美国联邦最高立法机关——国会(包括参众两院)开会办公、通过各种法律法案的地方,在立法、行政、司法这三权鼎立中起着举足轻重的作用。可以提前在网上预约参观。

国会大厦1793年9月18日由华盛顿总统亲自奠基,1800年投入使用。1814年第二次美英战争期间被英国人焚烧,部分建筑被毁。后来增建了参众两院会议室、圆形屋顶和圆形大厅,并多次改建和扩建。宏伟的中央圆顶高约63米,顶上托一小圆塔。大厦前有个水池,在晨晖的照耀下熠熠闪光。

大厅像是一座欧式大教堂,高耸宽敞、金碧辉煌。厅顶及四周墙壁饰以巨幅油画和壁画:有哥伦布发现新大陆、阿波罗11号太空船登上月球……。

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国会大厦后面就是美国最高法院和国家图书馆。由国会大厦向西,就到了华盛顿纪念碑。这座方尖碑高169米,大理石制成。1848年开始动工,直到1884年才完工,所以碑身的大理石颜色上下有差别。政府规定华盛顿特区内任何建筑都不能超过它的高度,所以在任何地方都可以看到纪念碑高耸入云的风姿。围绕碑基的旗杆上,50面星条旗迎风招展,代表五十个州。碑内有50层铁梯,共898级,参观者可拾级而上,也有高速电梯,70秒可到顶端,登顶后全市风光尽收眼底。纪念碑的西边有一个人工湖叫做镜湖,长约400米,宽50米。走过镜湖就到了林肯纪念堂。

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林肯纪念堂于1914年破土动工,完成于1922年。林肯纪念堂是酷似古希腊巴特农神庙的古典建筑。东西长36米,南北宽57米,高24.4米,有57个台阶,是他在世时的年龄。36根古朴的白色大理石圆柱支撑着纪念堂。36象征着林肯被刺杀时加入合众国的州数。纪念堂正中是一座高林肯坐像,高5.8米。塑像的左墙壁上刻着林肯在第二次就任总统时的演说辞,背后的石壁上刻着五行大字:“在这座殿堂内,正如在人民的心中,为了人民,他拯救了联邦。对于亚伯拉罕·林肯的纪念永远长存。”站在林肯纪念堂的台阶上,向东望去,华盛顿纪念碑像一把利剑,庄重冷峻,笔直地插入云霄。在林肯纪念堂的路边可以租借自行车,骑行华盛顿。

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